住 所   群馬県渋川市伊香保町伊香保10
  電 話   0279-72-2156
 営業時間   10:00~17:00 (休=水・木)
 入浴料   500円 (睦庵で食事をすれば無料)
温泉利用状況   完全放流式
   
 源 泉 名   総合湯(混合泉)
  泉 質   カルシウム・ナトリウム-硫酸塩・炭酸水素塩・
  塩化物泉
 湧出量   4627   ℓ/min
 泉 温   41.2  ℃
 pH   6.4
 成分総計   1.36 g/㎏
    Na=101.0/K=8.7/Ca=139.0/Mg=32.2/Al=<0.05/
  Fe2=7.23/Mn=1.39(290㎎/㎏)
  F=<0.1/Cl=146.0/SO4=284.0/HCO3=275.0/CO3=<0.1
  (705㎎/㎏)
  H2SiO3=181.0/HBO2=8.3(189㎎/㎏)
  CO2=172.0(172㎎/㎏)
           
〔2017.05.30〕
 入浴履歴   初訪14.03.21
 評 価   ★★★★★★
 伊香保温泉
処 々 や
                                  いかほおんせん ここや
明治時代以降には、夏目漱石・徳富蘆花・田山花袋・島崎藤村・
与謝野晶子・竹久夢二・若山牧水・萩原朔太郎・芥川龍之介など
多くの文人に愛されるようになり、中でも徳富蘆花は、生涯で10
回夫妻で訪れ、1899(明治32)年に発表された代表作『不如帰』を
当地で執筆したほか、身体を患った晩年にも養生のために身を寄
せ、この地で生涯を閉じました。
また、与謝野晶子は1915(大正4)年に「伊香保の詩」を発表し、
その詩は石段に刻まれています。

現在は、石段街とその北東にかけて50軒足らずの宿泊施設と外湯
2か所、飲食店や土産店・観光娯楽施設が集まる温泉街が形成さ
れ、石段の下を流下し、小間口権者組合によって集中管理されて
いる“黄金の湯”のほか、湯量不足解消のために1996年に新たに
掘削された“白銀の湯”の2種類の源泉を楽しむことができます。
独特のこの分湯方法は、大堰から引湯する湯口の名称から「小間
口制度」と呼称され、温泉を利用する権利である小間口権は代々
“大家”と呼ばれる土豪たちに引き継がれていきましたが、1639
(寛永16)年に安中領主の井伊兵部少輔が「樋口并切こ満寸法」とい
う規定を定めた頃には、大家の数は14軒となっていました。
うち12軒の大家には干支が家紋のように付与され、現在、その大
家が所在した場所の石段に各々の干支が印されています。
なお、御影石の石段は、1980年から5年をかけて行われた天正以
来の大改修で新設された分を加えて365段を数えますが、これに
は温泉街が1年365日賑わうようにとの願いが込められています。

江戸時代に入ると、三国街道の裏往還である伊香保街道の開削を
機に湯治客以外の利用も増加し、特に後期には榛名神社を信仰す
る榛名講の広がりにより、全国からの参拝者が立ち寄るようにな
りました。
伊香保温泉は、関越自動車道の渋川伊香保I.Cから国道17号と県道渋川東吾妻線(35号)・渋川松井田線(33号)
を経由して西北西方向へ約11㎞、標高およそ700mの榛名山の中腹に立地し、草津温泉・四万温泉と並んで
“上州三名湯”と称されてきた群馬県を代表する名湯です。


地名としては現存する最古の和歌集である『万葉集』の東歌の中に散見され、開湯を巡っては、第11代の垂
仁天皇の御代、あるいは、天平年間(729~749)の行基による発見との諸説が伝えられていますが、室町(南
北朝)時代の1358(延文3=正平13)年前後に編纂されたという『神道集』の第7巻「上野第三宮伊香保大明神
事」には、701(大宝元)年、水澤寺の別当であった恵美僧正が夢のお告げによって石楼山の北麓で源泉を発
見したことが記載されており、少なくともこの時代には温泉の存在が知られていたようです。

当初は伊香保神社から450mほど上った湯元付近で土着の千明氏が支配する小さな温泉場でしたが、1576(天
正4)年、前年の長篠の戦いで負傷した将兵の療養に供するため、当地を治めていた真田昌幸を介して武田勝
頼から命を受けた小暮・千明・岸・大島・島田・望月・後閑の7氏の郷士が、神社の下の傾斜地を階段状に
造成して短冊状に区画・整備した石段街を造り、泉源から引いた源泉を石段中央に通した大堰という木製導
管から左右に配した湯屋に分湯するという、わが国初の都市計画に基づく温泉街を完成させました。
仕切り壁を挟んで、男湯
には奥行き2.9mほどの
瓢箪を縦に半割したよう
な形、女湯にはその半分
ほどの扇形のタイル張り
湯船が配されています。

やはり吉田屋と同じく、
仕切り壁は最奥が四角く
開いて女湯と繋がってお
り、その間の小部屋のよ
うな空間で源泉がザバザ
バと滝のように落とされ
ていました。
タイル張りの浴室は本来ひと繋がりであっ
たものを大小2室に仕切ったもので、入口
のガラス戸を入るとすぐ右に水カラン1基
があるだけの簡素な造り。
扉を入ると、いきなり目の前が男湯
の脱衣所、吉田屋旅館と同様、その
横を通り抜けた奥が女湯の入口とな
っており、幅狭の男湯の脱衣所には、
左手前に設えられた2段の棚に5個の
プラスチック籠が備えられていまし
た。
料金を支払えば入浴のみの利用もできるそうですが、睦庵で食事をす
れば入浴料は無料とのこと。
ちょうど昼過ぎの訪問となったことから、湯上がり後に蕎麦を頂戴す
ることにしました。

中へ入ると、突き当たり右手の睦庵へ上がる階段の上り口、正面の木
の扉が浴場入口となっており、右上に掛かっている木札を“入浴中”
にして貸切利用させていただきます。
『処々や』は、石段を284段上ると正面に所在する、230mほど南へ上
った先で「景風流の宿 かのうや」という湯宿を営む合資会社 叶屋旅
館が経営する伊香保焼というオリジナルのたこ焼き屋と「睦庵(ぼく
あん)」という手打ち蕎麦処に併設されている入浴施設です。

石段街を見下ろすように建つ木造4階建ての建物は、現在地へ移転す
る前の旧旅館に手を加えたもので、浴場は1889(明治22)年に「叶屋政
五郎」という名で宿を創業した初代館主の大塚政五郎氏の名に因み、
“政五郎の湯”と呼ばれています。
左端の暖簾掛けの玄関を入ると、すぐ右手がたこ焼き屋の受付となっ
ており、立寄り入浴をお願いします。

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泉源至近の伊香保露天風呂には及びませんが、鮮度の良さを実感できる100%源泉掛け流しの黄金の湯を独占
浴で満喫することができ、とても満足しました。                     〔15.01.11〕
湯船には底がかろうじて判るぐらいのモスグリーン色の濁り
湯が満たされていましたが、入湯すると底に沈殿していた湯
泥が巻き上がり、たちまち透明度30㎝弱の黄茶色に。
少しぬるめの湯からは、
弱い土類臭と微弱な金気
臭が香る程度でしたが、
湯口では弱金気臭味とと
もに微弱ながら炭酸味も
感じられました。