住 所   群馬県吾妻郡草津町草津 (滝下区)
  電 話   
 営業時間   9:00~17:00
 入浴料   無料
温泉利用状況   完全放流式
   
 源 泉 名   湯畑
  泉 質   酸性・含硫黄-アルミニウム-硫酸塩・塩化物泉
 湧出量       ℓ/min
 泉 温   51.3 ℃
 pH   2.1
 成分総計   1.69 g/㎏
    H=8.91/Na=56.0/K=27.5/Ca=73.5/Mg=36.3/Al=43.8/
  Fe2=17.5/Mn=1.88(265㎎/㎏)
  F=9.9/Br=1.3/Cl=311/SO4=640/HSO4=192
  (1154㎎/㎏)
  H2Si03=216/HBO2=8.2/H2SO4=4.3(229㎎/㎏)
  CO2=36.7/H2S=7.1(43.8㎎/㎏)
      
〔2013.05.15〕

 入浴履歴   初訪08.09.27,最終11.08.07(2回目)
 評 価   ★★★★
 草津温泉
千 代 の 湯
                              くさつおんせん ちよのゆ
沼田藩真田家の改易後に江戸幕府の天領となった近世には、1717
(享保2)年に8代将軍吉宗が温泉を汲み上げて江戸城に運ばせたり、
小林一茶・十返舎一九・佐久間象山といった文人も訪れています。
また、この時代を通じて60軒に及ぶ湯屋が設けられ、訪問客は1年
に1万人を超えて、“草津千軒江戸構え”と言われるほどの賑わい
ぶりであったそうです。

草津温泉の源泉といえば、岡本太郎のデザインによって温泉街の中
心でロータリー状に整備された湯畑源泉が有名ですが、このほかに
白旗・地蔵・煮川・西の河原・万代鉱といった公的管理されている
源泉や宿泊施設等が所有している小源泉も多数あります。
1975年から硫黄鉱山の坑道で新たに噴出した万代鉱源泉の利用を開
始したのを機に、町による集中管理給湯システムが整備され、一気
に温泉規模が拡大しました。
鎌倉時代初期の1193(建久4)年、源頼朝が浅間山三原野で巻狩りを行っ
た際に発見し、案内を務めた木曾義仲の旧臣細野御殿之助に湯本姓を与
え、地頭として温泉経営を任せたと伝えられていますが、確実な史料と
しては、東国への布教活動を行っていた蓮如が、1472(文明4)年に長野
市にある西厳寺の住職の案内で訪れたというのが初出のようです。

また、1489(延徳元)年には、京都相国寺の禅僧で歌人でもあった万里集
九が、詩文集『梅花無人蔵』の中で有馬温泉・下呂温泉とともにその名
泉ぶりを讃えており、少なくとも室町時代の中頃には温泉地として整備
されていたことが窺われます。
なお、万里による記述は、そのまま江戸時代前期に林羅山が唱えた“日
本三名泉”に引き継がれています。
“草津よいと~こ、一度~は~おいで~(ハドッコイショ)”という湯もみ唄でよく知られる草津温泉は、群
馬県の北西部、草津白根山東麓の標高1170mの高所に、約130軒の宿泊施設、誰でも無料で利用可能な19か所
の共同浴場、飲食店・土産物屋などが集まる、わが国を代表する温泉地の一つです。

毎分36839ℓ、ドラム缶にして1日に25万本という自然湧出量では日本一の豊富な湯量を誇り、加えてpH2.0前
後という日本有数の酸性度から、温泉街に建ち並ぶ旅館や共同浴場のすべてが完全放流式を採っています。
湯畑にほど近く、湯本館や日新舘・大阪屋など草津
を代表する老舗旅館が建ち並ぶ滝下通りに立地して
いることから、いつも多くの入浴客で賑わっている
千代の湯を、3年前の初訪以来、久し振りに訪ねて
みました。
利用者のいない板張りの浴場内は静まり返り、なか
なか良い雰囲気。中を見回してみましたが、記憶に
拠る限り初訪時からの変化はないようです。

少し青み掛かった透明湯は、夏場でも浸かりやすい
適温となっています。
肌が少しぬるっとする程度のほぼ無臭の湯は、時に
は物足りなさを感じることもありますが、煮川や白
旗源泉に湯疲れ気味の身体には、何だかほっとする
ような柔らかな浸かり心地で、改めてこの源泉を見
直す良い機会となりました。     〔11.08.08〕
浴場は3か所に分かれ、奥に向かって延びる通路の突き当た
りが時間湯、その手前右側が男湯、左が女湯となっています。
格子戸の先の浴場は、ガラス戸によって脱衣所と浴室が画さ
れ、少し手狭な脱衣所には、入ってすぐ右手に7庫の脱衣箱
が設えられています。
浴室は壁の基部と床が石張りで、人気の浴場の割にはさほど
広くはありませんが、湯気抜きを備えた天井は高く、あまり
圧迫感は感じません。

奥には手前の縁のみ木を張った2.0×1.2mほどの長方形のコ
ンクリート湯船が置かれ、右手前の赤いコック付きの湯口か
ら湯畑源泉がドバドバと掛け流されています。
わずかに青緑味を帯びた湯は、意外なことにややぬるめ。明
礬臭が仄かに香り、レモン酸味とぬるぬるっとした肌触りが
感じられました。
『千代の湯』は、湯畑から滝下通りを50m余り進んだ左手、草津温泉を
代表する老舗旅館の一つ、大阪屋の手前に所在する1828(文政11)年頃に
創設された共同浴場です。

周りには、せがい出し梁造りという白い壁と黒い梁の対照が美しい西上
州の養蚕農家特有の建築様式を再現した旅館が軒を連ね、1998年12月に
建て替えられた切妻屋根の浴舎も、白壁に焦げ茶色の格子が映える瀟洒
な建物となっています。
白旗の湯・地蔵の湯とともに観光マップに掲載され、湯畑至近というこ
ともあっていつも混み合っていますが、この浴場では、湯長の号令のも
と、湯揉み・湯被りを行ったうえで時間を決めて一斉に入浴する、“時
間湯”という草津温泉の伝統的な入浴法を体験することもできます。
湯畑源泉
戦国時代には傷病治癒の評価が上がり、丹羽長秀や豊臣秀吉の異父妹で徳川家康の正室になった朝日姫、大
谷吉継・前田利家といった武将らが湯治に訪れているほか、秀吉からは家康に入湯を勧める書状が送られて
います。

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利用者の入れ替わりが多くていささか落ち着かないのが玉に瑕ですが、湯治場のような雰囲気も感じること
のできる、十分素晴らしい浴場です。                          〔10.10.30〕