住 所   群馬県吾妻郡草津町草津 (地蔵区)
  電 話   
 営業時間   8:00~22:00 (清掃時間 除く)
 入浴料   無料
温泉利用状況   完全放流式
   
 源 泉 名   地蔵の湯(県有)
  泉 質   酸性・含硫黄-アルミニウム-硫酸塩・塩化物泉
 湧出量       ℓ/min
 泉 温   48.4 ℃
 pH   2.1
 成分総計   1.67 g/㎏
    H=8.91/Na=52.9/K=25.5/Ca=70.5/Mg=36.4/Al=44.8/
  Fe2=18.5/Mn=1.86(259㎎/㎏)
  F=9.2/Br=1.5/Cl=292/SO4=647/HSO4=194
  (1144㎎/㎏)
  H2Si03=214/HBO2=7.5/H2SO4=4.4(226㎎/㎏)
  CO2=36.6/H2S=6.9(43.5㎎/㎏)
  
   〔2013.05.15〕
 入浴履歴   初訪08.09.27,最終13.08.23(3回目)
 評 価   ★★★★
 草津温泉
地 蔵 の 湯
                             くさつおんせん じぞうのゆ
“草津よいと~こ、一度~は~おいで~(ハドッコイショ)”という湯もみ唄でよく知られる草津温泉は、群
馬県の北西部、草津白根山東麓の標高1170mの高所に、約130軒の宿泊施設、誰でも無料で利用可能な19か所
の共同浴場、飲食店・土産物屋などが集まる、わが国を代表する温泉地の一つです。

毎分36839ℓ、ドラム缶にして1日に25万本という自然湧出量では日本一の豊富な湯量を誇り、加えてpH2.0前
後という日本有数の酸性度から、温泉街に建ち並ぶ旅館や共同浴場のすべてが完全放流式を採っています。
利用時間以外は自動施錠される扉
を入ると、浴場内は草津温泉では
数少ない脱衣所・浴室一体型の造
り。下足場からまっすぐ敷かれた
簀子の右手には11庫の脱衣箱が設
えられ、左側はそのまま浴室とな
っています。

女湯との仕切り壁に寄せて置かれ
た2.6×1.3mほどの長方形の湯船
には方形のタイルが用いられてい
るものの、それ以外はすべて木造
りで、湯屋自体もしっかりした材
をふんだんに使用した風情のある
造りとなっています。
『地蔵の湯』は、湯畑から中央通り商店街を80mほど上ると左手にある羽田館という旅館の先を左へ折れ、
地蔵通りを道なりに進んで急坂を下り切ると左側に所在する、1755(宝暦5)年に創設された長い歴史を持つ
共同浴場で、左手奥には1808(文化5)年建立の地蔵堂と地蔵源泉の泉源(湯畑)が存在しています。
地蔵源泉
沼田藩真田家の改易後に江戸幕府の天領となった近世には、1717
(享保2)年に8代将軍吉宗が温泉を汲み上げて江戸城に運ばせたり、
小林一茶・十返舎一九・佐久間象山といった文人も訪れています。
また、この時代を通じて60軒に及ぶ湯屋が設けられ、訪問客は1年
に1万人を超えて、“草津千軒江戸構え”と言われるほどの賑わい
ぶりであったそうです。

草津温泉の源泉といえば、岡本太郎のデザインによって温泉街の中
心でロータリー状に整備された湯畑源泉が有名ですが、このほかに
白旗・地蔵・煮川・西の河原・万代鉱といった公的管理されている
源泉や宿泊施設等が所有している小源泉も多数あります。
1975年から硫黄鉱山の坑道で新たに噴出した万代鉱源泉の利用を開
始したのを機に、町による集中管理給湯システムが整備され、一気
に温泉規模が拡大しました。
地蔵源泉
鎌倉時代初期の1193(建久4)年、源頼朝が浅間山三原野で巻狩りを行っ
た際に発見し、案内を務めた木曾義仲の旧臣細野御殿之助に湯本姓を与
え、地頭として温泉経営を任せたと伝えられていますが、確実な史料と
しては、東国への布教活動を行っていた蓮如が、1472(文明4)年に長野
市にある西厳寺の住職の案内で訪れたというのが初出のようです。

また、1489(延徳元)年には、京都相国寺の禅僧で歌人でもあった万里集
九が、詩文集『梅花無人蔵』の中で有馬温泉・下呂温泉とともにその名
泉ぶりを讃えており、少なくとも室町時代の中頃には温泉地として整備
されていたことが窺われます。
なお、万里による記述は、そのまま江戸時代前期に林羅山が唱えた“日
本三名泉”に引き継がれています。
戦国時代には傷病治癒の評価が上がり、丹羽長秀や豊臣秀吉の異父妹で徳川家康の正室になった朝日姫、大
谷吉継・前田利家といった武将らが湯治に訪れているほか、秀吉からは家康に入湯を勧める書状が送られて
います。

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右手の樋からトボトボと湯船に注がれているのは、もちろん共同浴場では唯一利用されている地蔵源泉。
うっすらと白濁した適温の湯からは、タールっぽい焦げ硫黄臭とレモン酸味が感じられ、肌がぬるぬるする
存在感のある湯でした。

浴場が新しくなってから湯温が低くなって湯も優しくなったとの評判を耳にしますが、湯畑源泉と比べれば
まだまだ個性的。
浴場自体も、ヒバ材の床板が温泉成分によって赤黒く変色するなど良い具合の雰囲気となってきており、個
人的にはお気に入りの一湯となりました。            〔10.11.01,12.09.24 画像一部差替え〕
前面に足湯も併設されている浴舎は、2006年4月に建て替えられた新し
いもので、大きな三角形の屋根の上に湯気抜きを載せた堂々とした木造
建築です。
黄色いタペストリーが掛けられた右側が休憩所を兼ねた通路となってお
り、通路の突き当たり正面に男湯、そこから左に進んだ右側に女湯が設
けられています。

なお、この浴場では、湯長の号令のもと、湯揉み・湯被りを行ったうえ
で時間を決めて一斉に入浴する、“時間湯”という草津温泉の伝統的な
温泉治療を行っており、女湯の向かい側がその入口となっています。