住 所   群馬県吾妻郡草津町草津 (泉水区)
  電 話   
 営業時間   24時間 (清掃時間 除く)
 入浴料   無料
温泉利用状況   完全放流式
   
 源 泉 名   湯畑
  泉 質   酸性・含硫黄-アルミニウム硫酸塩・塩化物泉
 湧出量       ℓ/min
 泉 温   51.3  ℃
 pH   2.1
 成分総計   1.6.9 g/㎏
    H=8.91/Na=56.0/K=27.5/Ca=73.5/Mg=36.3/Al=43.8/
  Fe2=17.5/Mn=1.88(265㎎/㎏)
  F=9.9/Br=1.3/Cl=311/SO4=640/HSO4=192
  (1154㎎/㎏)
  H2Si03=216/HBO2=8.2/H2SO4=4.3(229㎎/㎏)
  CO2=36.7/H2S=7.1(43.8㎎/㎏)
     
〔2013.05.15〕
 入浴履歴   初訪09.09.19
 評 価   ★★★★
 草津温泉
翁 の 湯
                              くさつおんせん おきなのゆ
“草津よいと~こ、一度~は~おいで~(ハドッコイショ)”という湯もみ唄でよく知られる草津温泉は、群
馬県の北西部、草津白根山東麓の標高1170mの高所に、約130軒の宿泊施設、誰でも無料で利用可能な19か所
の共同浴場、飲食店・土産物屋などが集まる、わが国を代表する温泉地の一つです。

毎分36839ℓ、ドラム缶にして1日に25万本という自然湧出量では日本一の豊富な湯量を誇り、加えてpH2.0前
後という日本有数の酸性度から、温泉街に建ち並ぶ旅館や共同浴場のすべてが完全放流式を採っています。
採光源の屋根下とガラス窓にも目隠しが付されて日中でも仄暗いコンク
リート打ちっ放しの浴室には、左半に洗い場、右に手前を御影石で縁取
り、3辺の壁に平石を張った2.15m四方ほどのコンクリート湯船が配さ
れ、左手前の湯口から湯畑源泉がドバドバと掛け流されています。
『翁の湯』は、西の河原通りからしゃくなげ通りを140mほど上った右
手、和風村に加盟する老舗宿の一つ、「望雲」の裏手に所在する1971年
に創設された共同浴場です。

1998年3月に建て直されたという白壁の浴舎は、大きな三角形の切妻屋
根の上に2方向を向く湯気抜きを前後に配した特徴的な建物で、扁額が
掛けられた妻側の左端に男、右端に女湯の入口が設けられています。
外観に反して中は小ぢんまりとした造りで、手前にある脱衣所には左側
に12庫の脱衣箱とプラスチック籠が備えられ、右手のサッシ戸の先が浴
室となっていました。
沼田藩真田家の改易後に江戸幕府の天領となった近世には、1717
(享保2)年に8代将軍吉宗が温泉を汲み上げて江戸城に運ばせたり、
小林一茶・十返舎一九・佐久間象山といった文人も訪れています。
また、この時代を通じて60軒に及ぶ湯屋が設けられ、訪問客は1年
に1万人を超えて、“草津千軒江戸構え”と言われるほどの賑わい
ぶりであったそうです。

草津温泉の源泉といえば、岡本太郎のデザインによって温泉街の中
心でロータリー状に整備された湯畑源泉が有名ですが、このほかに
白旗・地蔵・煮川・西の河原・万代鉱といった公的管理されている
源泉や宿泊施設等が所有している小源泉も多数あります。
1975年から硫黄鉱山の坑道で新たに噴出した万代鉱源泉の利用を開
始したのを機に、町による集中管理給湯システムが整備され、一気
に温泉規模が拡大しました。
湯畑源泉
鎌倉時代初期の1193(建久4)年、源頼朝が浅間山三原野で巻狩りを行っ
た際に発見し、案内を務めた木曾義仲の旧臣細野御殿之助に湯本姓を与
え、地頭として温泉経営を任せたと伝えられていますが、確実な史料と
しては、東国への布教活動を行っていた蓮如が、1472(文明4)年に長野
市にある西厳寺の住職の案内で訪れたというのが初出のようです。

また、1489(延徳元)年には、京都相国寺の禅僧で歌人でもあった万里集
九が、詩文集『梅花無人蔵』の中で有馬温泉・下呂温泉とともにその名
泉ぶりを讃えており、少なくとも室町時代の中頃には温泉地として整備
されていたことが窺われます。
なお、万里による記述は、そのまま江戸時代前期に林羅山が唱えた“日
本三名泉”に引き継がれています。
戦国時代には傷病治癒の評価が上がり、丹羽長秀や豊臣秀吉の異父妹で徳川家康の正室になった朝日姫、大
谷吉継・前田利家といった武将らが湯治に訪れているほか、秀吉からは家康に入湯を勧める書状が送られて
います。

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注入量の割に適温となっ
た無色透明の湯は、湯畑
らしく浴感が柔らかく、
仄かな焦げ臭とレモン汁
を薄くしたような酸味、
ぬるぬるした肌触りが感
じられます。

温泉街に立地する浴場の
中では湯船が比較的大き
く、加えて終始貸切状態
であったこともあって、
ゆったりと湯浴みを楽し
むことができ、とても好
感しました。
      〔11.05.10〕