住 所   群馬県吾妻郡草津町草津360
  電 話   0279-88-3177
 営業時間   立寄り 12:00~15:00
 入浴料   1000円
温泉利用状況   完全放流式 (加水あり)
   
 源 泉 名   湯畑 / ての字屋源泉・宝泉の湯 混合泉
  泉 質   酸性・含硫黄-アルミニウム-硫酸塩・塩化物泉
 湧出量       ℓ/min
 泉 温   51.3 / 41.9 ℃
 pH   2.1 / 2.2
 成分総計   1.69 /   g/㎏ (下記の分析値は湯畑源泉)
    H=8.91/Na=56.0/K=27.5/Ca=73.5/Mg=36.3/Al=43.8/
  Fe2=17.5/Mn=1.88(265㎎/㎏)
  F=9.9/Br=1.3/Cl=311/SO4=640/HSO4=192
  (1154㎎/㎏)
  H2Si03=216/HBO2=8.2/H2SO4=4.3(229㎎/㎏)
  CO2=36.7/H2S=7.1(43.8㎎/㎏)
      
〔2013.05.15〕

 入浴履歴   初訪12.05.26
 評 価   ★★★★ (暫定)
 草津温泉
て の 字 屋
                               くさつおんせん てのじや
沼田藩真田家の改易後に江戸幕府の天領となった近世には、1717
(享保2)年に8代将軍吉宗が温泉を汲み上げて江戸城に運ばせたり、
小林一茶・十返舎一九・佐久間象山といった文人も訪れています。
また、この時代を通じて60軒に及ぶ湯屋が設けられ、訪問客は1年
に1万人を超えて、“草津千軒江戸構え”と言われるほどの賑わい
ぶりであったそうです。

草津温泉の源泉といえば、岡本太郎のデザインによって温泉街の中
心でロータリー状に整備された湯畑源泉が有名ですが、このほかに
白旗・地蔵・煮川・西の河原・万代鉱といった公的管理されている
源泉や宿泊施設等が所有している小源泉も多数あります。
1975年から硫黄鉱山の坑道で新たに噴出した万代鉱源泉の利用を開
始したのを機に、町による集中管理給湯システムが整備され、一気
に温泉規模が拡大しました。
鎌倉時代初期の1193(建久4)年、源頼朝が浅間山三原野で巻狩りを行っ
た際に発見し、案内を務めた木曾義仲の旧臣細野御殿之助に湯本姓を与
え、地頭として温泉経営を任せたと伝えられていますが、確実な史料と
しては、東国への布教活動を行っていた蓮如が、1472(文明4)年に長野
市にある西厳寺の住職の案内で訪れたというのが初出のようです。

また、1489(延徳元)年には、京都相国寺の禅僧で歌人でもあった万里集
九が、詩文集『梅花無人蔵』の中で有馬温泉・下呂温泉とともにその名
泉ぶりを讃えており、少なくとも室町時代の中頃には温泉地として整備
されていたことが窺われます。
なお、万里による記述は、そのまま江戸時代前期に林羅山が唱えた“日
本三名泉”に引き継がれています。
“草津よいと~こ、一度~は~おいで~(ハドッコイショ)”という湯もみ唄でよく知られる草津温泉は、群
馬県の北西部、草津白根山東麓の標高1170mの高所に、約130軒の宿泊施設、誰でも無料で利用可能な19か所
の共同浴場、飲食店・土産物屋などが集まる、わが国を代表する温泉地の一つです。

毎分36839ℓ、ドラム缶にして1日に25万本という自然湧出量では日本一の豊富な湯量を誇り、加えてpH2.0前
後という日本有数の酸性度から、温泉街に建ち並ぶ旅館や共同浴場のすべてが完全放流式を採っています。
両湯船に静かに掛け流されているのは、湯畑源泉。
露天ではほぼ無色透明、糸屑のような白い湯の華が多量に舞う内湯では
うっすらと白く濁り、適温の湯からは弱い焦げ硫黄臭とレモン酸味・苦
味が感じられ、草津の湯らしく肌がぬるぬるしました。
石板張りの内湯は、4基のシャワ
ーカランが並んだ右壁を除く三方
がガラス張りとなった明るい造り
で、左側には檜の角材で縁取った
3.3×1.4mほどの石板造りの湯船
が配されています。

さらに奥のガラス戸の先には、擬
似竹垣で目隠しされた屋根付きの
露天が併設され、内湯と同じ造り
の1.45m四方ほどの湯船が設けら
れていました。
男湯となっていたたま
ゆらの湯は、帳場のす
ぐ右横の階段で2階へ
上がり、ホールを抜け
て再び左奥の階段を上
ると左側に設けられて
おり、足が不自由な方
でも上り下りできるよ
うに、階段にはすべて
椅子式エレベーターが
設置されています。
この宿には、岩盤から湧き出す自家源泉を古代檜の湯
船に湛えた草津温泉では唯一の“天然岩風呂”と“た
まゆらの湯”という男女入替え制の2つの浴場が用意
されています。
ただし、立寄り入
浴に関しては、岩
井温泉の岩井屋や
三朝温泉の旅館大
橋、湯田中温泉の
よろづやなどと同
様に女性上位。
残念ながら、男性
は岩風呂へは入湯
できません。
『ての字屋』は、湯畑から滝下通りを80mほど下り、大阪屋の前で右斜
めに分かれる通りへ入るとすぐ右手に所在する、江戸時代末期の創業と
される純和風の老舗旅館です。

滝下通りに軒を連ねる他の湯宿と同様、明治時代に建てられた少し小振
りな建物は、白壁が美しいせがい出し梁造りの木造3階建てで、客室は
全12室を数えます。
格子戸の玄関を入ると、格天井で行灯の灯る落ち着きのある玄関ホール
の左側に帳場があり、立寄り入浴をお願いします。
以前夏休みの週末にお邪魔した時には、繁忙のために入浴が叶いません
でしたが、比較的早い時間に訪れたのが幸いしたのでしょうか、同じ土
曜日であったにもかかわらず、快く迎えていただきました。
湯畑源泉
戦国時代には傷病治癒の評価が上がり、丹羽長秀や豊臣秀吉の異父妹で徳川家康の正室になった朝日姫、大
谷吉継・前田利家といった武将らが湯治に訪れているほか、秀吉からは家康に入湯を勧める書状が送られて
います。

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何と言ってもこの宿の自
慢は、草津の中でも群を
抜く泉質と評価される自
家源泉をそのまま湯船に
引き込んだ天然岩風呂で
しょう。

1人分の宿泊料が30000円
から40000円もする一生
かかっても手が届くかど
うかという超高級旅館で
すが、いつの日か宿泊す
る機会を持ち、評判の高
い極上湯に入湯してみた
いと思います。
      〔13.04.12〕
浴場は脱衣所ならびに内湯と露天
が縦に並び、脱衣所には、右側に
置かれた木造りの4段棚に各段3個
ずつの籠が備えられていました。