住 所   群馬県吾妻郡草津町草津 (南本町区)
  電 話   
 営業時間   10:00~15:00
 入浴料   無料
温泉利用状況   完全放流式
   
 源 泉 名   万代鉱
  泉 質   酸性-塩化物・硫酸塩泉
 湧出量       ℓ/min
 泉 温   96.5 ℃
 pH   1.6
 成分総計   3.32 g/㎏
    H=26.0/Na=101/K=57.9/Ca=102/Mg=57.0/Al=47.1/
  Fe2=6.31/Mn=2.89(400㎎/㎏)
  F=23.2/Br=2.9/Cl=742/SO4=836/HSO4=732
  (2336㎎/㎏)
  H2SO4=48.1/H2SiO3=501/HBO2=18.7(568㎎/㎏)

                          
〔2013.05.15〕
 入浴履歴   初訪09.09.20
 評 価   ★★★★
 草津温泉
躑 躅 の 湯
                             くさつおんせん つつじのゆ
沼田藩真田家の改易後に江戸幕府の天領となった近世には、1717
(享保2)年に8代将軍吉宗が温泉を汲み上げて江戸城に運ばせたり、
小林一茶・十返舎一九・佐久間象山といった文人も訪れています。
また、この時代を通じて60軒に及ぶ湯屋が設けられ、訪問客は1年
に1万人を超えて、“草津千軒江戸構え”と言われるほどの賑わい
ぶりであったそうです。

草津温泉の源泉といえば、岡本太郎のデザインによって温泉街の中
心でロータリー状に整備された湯畑源泉が有名ですが、このほかに
白旗・地蔵・煮川・西の河原・万代鉱といった公的管理されている
源泉や宿泊施設等が所有している小源泉も多数あります。
1975年から硫黄鉱山の坑道で新たに噴出した万代鉱源泉の利用を開
始したのを機に、町による集中管理給湯システムが整備され、一気
に温泉規模が拡大しました。
鎌倉時代初期の1193(建久4)年、源頼朝が浅間山三原野で巻狩りを行っ
た際に発見し、案内を務めた木曾義仲の旧臣細野御殿之助に湯本姓を与
え、地頭として温泉経営を任せたと伝えられていますが、確実な史料と
しては、東国への布教活動を行っていた蓮如が、1472(文明4)年に長野
市にある西厳寺の住職の案内で訪れたというのが初出のようです。

また、1489(延徳元)年には、京都相国寺の禅僧で歌人でもあった万里集
九が、詩文集『梅花無人蔵』の中で有馬温泉・下呂温泉とともにその名
泉ぶりを讃えており、少なくとも室町時代の中頃には温泉地として整備
されていたことが窺われます。
なお、万里による記述は、そのまま江戸時代前期に林羅山が唱えた“日
本三名泉”に引き継がれています。
“草津よいと~こ、一度~は~おいで~(ハドッコイショ)”という湯もみ唄でよく知られる草津温泉は、群
馬県の北西部、草津白根山東麓の標高1170mの高所に、約130軒の宿泊施設、誰でも無料で利用可能な19か所
の共同浴場、飲食店・土産物屋などが集まる、わが国を代表する温泉地の一つです。

毎分36839ℓ、ドラム缶にして1日に25万本という自然湧出量では日本一の豊富な湯量を誇り、加えてpH2.0前
後という日本有数の酸性度から、温泉街に建ち並ぶ旅館や共同浴場のすべてが完全放流式を採っています。
温泉街の中心から離れ、真昼時にもかかわらず、道の駅の至
近に立地しているためか、予想に反して浴場内は大賑わい。
12庫の脱衣箱が左手に備えられた脱衣所には、湯に逆上せて
しまったと思われる客がお一人横になっていました。

浴室は壁上半が板張り、腰壁以下が耐酸コーティングされた
コンクリートの打ちっ放しという、草津温泉の共同浴場に通
有の造り。
左奥に寄せて3.0×1.6mほどの長方形のコンクリート湯船が
置かれ、右奥の源泉カランから万代鉱源泉がドバドバと掛け
流されています。
無色透明のやや熱めの湯からは、わずかに焦げ臭が香り、こ
の源泉らしい強いぬるぬる感と酸味が感じられました。
『躑躅の湯』は、国道292号で長野原に向かって南下する途中、道の駅
「運動茶屋公園」の260mほど手前で斜め左へ分かれる緩い坂道を下っ
ていくとすぐ右手に所在する1978年に創設された共同浴場です。

大きな切妻屋根の上に湯気抜きを載せ、木目のトタンで外壁を飾った浴
舎は、2007年12月に改築されたもので、平側には男女別に分かれた格子
の引き戸が設けられています。
なお、地元区民以外の入浴時間は10~15時に設定され、19か所ある共同
浴場の中では利用時間が最も短く制限されています。

湯畑源泉
戦国時代には傷病治癒の評価が上がり、丹羽長秀や豊臣秀吉の異父妹で徳川家康の正室になった朝日姫、大
谷吉継・前田利家といった武将らが湯治に訪れているほか、秀吉からは家康に入湯を勧める書状が送られて
います。

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2年越しで続けてきた草津の共同湯めぐりで最後に訪れた浴場。次の予定があったために早々に引き揚げざる
を得ませんでしたが、湯船から出入りを繰り返しながらその雰囲気を楽しませていただきました。
次回再訪した時は、じっくりと万代鉱源泉を堪能したいと思います。            〔11.05.22〕